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Bahia Styles

¿Qué es un Afro Bloco?

La expresión Afro Bloco une estilos diferentes de Bahia, entre ellos los probablemente más populares son el Afoxé, Samba Reggae, Afro Samba y Timbalada. Un Bloco es lo que la gente de Salvador llaman las asociaciones de carnaval, cuyos miembros participan activamente en los desfiles carnevalescos.
Se llaman Afro Blocos aquellos grupos cuyos miembros son en su mayoría o exclusivamente de ascendencia africana y que se han comprometido a la herencia africana. En las calles de Salvador da Bahia hay muchísimos grupos de percusión que tocan ritmos en toda su diversidad, ¡y eso no solamente durante el carnaval!

El grupo probablemente más popular es el Samba Reggae de Olodum. El Afro Samba de Ilê Ayê se orienta más en la tradición. Los Afoxés llevan a las calles la música del Candomblé - la religión afrobrasileña. El grupo más conocido de Afoxé es el de los Filhos de Gandhy. Con Timbalada, Carlinhos Brown ha creado un estilo muy propio. Timbalda se considera un grupo de seres humanos con amplias raíces, es decir sin importancia alguna de procedencia o raza ("somos um bloco para todos os seres humanos"). Los demás grupos podemos llamar Bloco Afro.

Hasta 1974
Bloco Afro Hasta 1974

Hasta 1974


A pesar de que en Salvador la población negra formó la mayoría de los Salvadoreños desde hace cientos de años, el carnaval fue determinado por la clase alta de los blancos hasta los años setenta. Durante el carnaval fueron las asociaciones blancas carnavalescas las que dominaron con sus desfiles magníficos y galas y bailes ostentosos. Manifestaciones de la población negra fueron combatidas o en el mejor de los casos toleradas. Hubo muchos intentos por parte de los oprimidos de organizar sus propios grupos dentro del carnaval. Por ejemplo se juntaron los trabajadores portuarios en 1949 y formaron el grupo Afoxé Filhos de Gandhy. Sin embargo, semejantes actividades seguieron siendo la excepción.

De 1974
Bloco Afro De 1974

De 1974


Sólo desde que se fundaron los Ilê Ayê en 1974, la población negra logró obtener poco a poco más influencia en el carnaval. Ilê Ayê fue fundado en Liberdade, un barrio de Salvador con habitantes casi exclusivamente negros. Como inspiración sirvió entre otros el movimiento Black Power, el poder negro de los EEUU. Así comenzó una conciencia negra con una identidad negra. La primera vez que aparecieron en el carnaval con trajes africanos y con los ritmos de sus tambores, fue un escándalo total. Sin embargo, la semilla cayó en tierra yerma: dentro de poquísimo tiempo los habitantes negros formaron más grupos carnavalescos.

De 1974 - principios de los 1990
Bloco Afro De 1974 - principios de los 1990

De 1974 - principios de los 1990


En 1979, Olodum y Malê Debalê comenzaron sus actividades, en 1980 seguieron Ara Ketu y Muzenza. El gran acierto a través de todas las capas de la población en Salvador llegó cuando varios grupos de la música Pop como la Banda Reflexus y cantantes como Margareth Menezes llegaron a tener grandes éxitos con las canciones de los Blocos. Los ensayos públicos de Olodum y Ilê Ayê a finales de los ochenta y al comenzar los años noventa eran legendarios. Poco a poco conquistaron su lugar en el carnaval. Al aparecer Paul Simon, David Byrne y ante todo Michael Jackson, que usaron los ritmos de los Blocos en sus canciones, los Afro Blocos recibieron atención a escala mundial. La nueva conciencia negra se ve especialmente en la fiesta donde elijan su reyna del Bloco. La así llamada Beleza Negra es el núcleo de la festividad, la gente vive su nueva conciencia.

Los años 90

Los años 90


Timbalada es un caso especial. El grupo fue formado a principios de los años noventa y podría ser incluido a los Afros Blocos debido a su estructura y su presencia en varios proyectos sociales. Gracias a su creador, fundador carismático y director musical Carlinhos Brown, Timbalada tenía unas características muy típicas de la música Pop, por lo que está conocido como una categoría propia.


Afoxé, Samba Reggae, Afro Samba, Timbalada

Afoxé
En Bahia se llama Afoxé a un grupo que durante el carnaval lleva la tradición del Candomblé a la calle. En el desfile tocan el ritmo Ijexá en los tambores, agogôs y shekerés y cantan canciones rituales. Además del carnaval, los grupos Afoxé también participan en otras festividades grandes de Salvador: Impensable sin los Afoxés serían un Lavagem de Bonfim o la fiesta de Yemanjá, diosa del Océano, que se celebra cada año el día 2 de febrero. El domingo del carnaval, cuando el Afoxé de los Filhos de Gandhy invade las calles de Salvador con unos miles de personas vestidas de blanco, de repente el ambiente cambia por completo. En vez de los bajos de la música Axé que viene de los tríos eléctricos, se escucha el místico canto de muchísimas voces, acompañado por atabaques, shequerés y agogôs. La locura carnevalesca se transforma por un breve momento en una atmósfera mágica,pacífica y relajada.


Samba Reggae
El Samba Reggae tiene sus orígenes en Salvador da Bahia y es un ritmo que combina elementos de ritmo tradicionales del Samba bahiano con influencias del Caribe, en su mayoría Reggae y Merengue. Neguinho do Samba desempeñaba un papel importantísimo en cuanto al proceso del desarrollo de aquella mezcla musical. Ya desde hace los principios de los 1980 era director musical de Olodum. Neguinho enriquezó el mundo de los ritmos de Bahía con el flujo superrelajado del offbeat en las repiniques y los notas /16 en los surdos. Esta compilación de ritmos lleva que el ritmo produzca un suingue único. Desde hace décadas Olodum es seguramente la formación más popular del Samba Reggae igual que Muzenza, el otro grupo importante del Samba Reggae que logró por su parte mucha popularidad con su gran éxito „Brilho e Beleza“.

Afro Samba
En el Afro Samba, las tradiciones diferentes de Samba se encarnan hasta formar un crisol de grooves, outdoor-compatibles y con profundas raíces africanas. Ilê Ayê, el grupo más antiguo y popular del Afro Samba, están conocidos por sus ritmos hipnóticos. El entusiasmo de la velocidad que desde hace algunos años determina el Samba de Rio sigue siendo muy ajeno de la idea de los percusionistas de Ilé Aiyé o también Malê Debalê, el otro grupo importante de Afro Samba. Músicos y bailarines de estos grupos se refieren fuertemente a los raíces africanas de su cultura hasta que lo podemos ver en sus trajes que son de estilo y estética africana.

Timbalada
El grupo de Timbalado fue fundada por Carlinhos Brown en 1991 en el barrio de Candeal en Salvador. En aquel entonces, Brown era percusionista en las bandas de Luiz Caldas o Caetano Veloso. En su origen, el timbal se tocaba horizontal como un TanTan hasta que Brown sin más hablar le puso de pie y afinó el parcho muy alto. Desde hace entonces el timbal caracteriza el sonido del grupo. Dado que el timbal cubre un rango de sonido bastante similar a lo de la caixa, se tomó la desición de omitir este instrumento por completo. En vez de tamborins utilizaron mini-repiniques - las bacurinhas. Así lograron su sonido típico e inconfundible y comenzó la historia del gran éxito de Timbalada. Hasta hoy día, los instrumentos abigarrados y los músicos pintados con dibujos de rayas y puntos son la marca principal del grupo.

Desarrollo musical de los Afro Blocos

Actividades Sociales
Desde el principio, la importancia de las actividades de los Blocos era mucho más que participar en el carnaval de Salvador. Era la meta el desarrollo de una conciencia negra, incentivado por varios proyectos sociales de los barrios respectivos. Tambíen los textos de las canciones reflejan esta nueva conciencia. La conección con las raíces africanas expresa ya el nombre del Bloco.

Todos los nombres de los Afro Blocos provienen de un idioma africano, en su mayoría del Yoruba o de un idioma Bantu. Proyectos escolares y de aprendizaje fueron iniciados y manejados por los Blocos. Crearon posibilidades para muchos y mejoraron las condiciones de vida de los adolescentes. Los Blocos se hicieron empleadores: Las nuevas perspectivas eran diversas. Crearon puestos para profesores en los proyectos escolares, hubo ocupación para músicos o bailarínes en las bandas, trabajo artesanal sobre todo en las sastrerías pero también en la construcción de instrumentos musicales.

Primeros años
Los Afro Blocos tocan sus ritmos hipnóticos en los instrumentos clásicos de Samba. Cuando Ilê Ayê comenzó, no hubo concepto musical. Tocaban los instrumentos que ya conocían de las escuelas de Samba, instrumentos como la repinique, la caixa, el surdo, el tamborim, el ganza y el agogô. Los ritmos eran muy acerca de la tradición de la Samba bahiana. Todavía hoy en día y con un poco de suerte, uno puede ver los grupos en sus ensayos nocturnos en pleno centro del barrio del Pelourinho en Salvador, grupos que se han podido mantener el carácter anarquista de aquellos primeros tiempos. Tocan todo lo que de alguna u otra manera va juntos, coexisten varias técnicas , sin embargo todo se conjunta a un groove espectacular.

Desarollo
Poco a poco, los directores musicales han podido estructurar el proceso rítmico de lo cual, con el paso de los años, surgió un estilo de los Blocos propio y típico en su conjunto y en su escenario sonoro. Desaparecieron casi por completo el tamborim y el agogô, dado que perdieron su importancia dentro del grupo. Una posición especial ocupan los surdos. Comparado con las baterías de Rio hay mucho más surdos en los Afro Blocos. Muy a menudo se ven grupos que hasta la mitad de ellos consisten en surdos.

 

Grooves
En Europa identifican los Blocos de Salvador por sus grooves. Olodum es probablemente el grupo de Sambareggae más conocido y popular, Ilê Ayê representa más la tradición del Sambaduro y la Samba de Roda. El offbeat y el suingue de las dobras son inspiración para muchos grupos de percusión en todo el mundo y son parte integral de sus repertorios. Los típicos ritmos basasdos en la Samba tradicional bahiana ya han traído buenas energías a muchos desfiles y fiestas.

Canciones
En Brazil no dan tanta atención a los ritmos que a las canciones, los textos y sus estribillos. Entretanto, las canciones de los Blocos, sobre todo los de Olodum, forman una parte integral de la cultura bahiana. Al actuar en público o en los desfiles, miles de personas saben cantar las canciones palabra por palabra. Muchos grupos dividen las actividades musicales entre la banda – es decir el grupo del show – y el Bloco, la formación de percusión.

La banda
El Bloco de percusión actúa en ocasiones especiales del año como el carnaval o en desfiles en la calle. Por general, la gran sección percusiva está acompañada por cantantes en un camión enorme – el así llamado Trio eléctrico - con generador y un sistema de sonido bastante potente. En cambio la banda consiste en uno o varios cantantes y una selección de percusionistas que a veces es acompañada por instrumentos amplificados electrónicamente como el bajo, la guitarra y el keyboard que a su vez producen un aspecto fuerte de la música Pop.

Actualidad
Ara Ketu disolvió su batería por completo a principios de los noventa y se concentró con gran éxito en su banda. Olodum, Ilê Ayê y Ara Ketu se han presentado en conciertos sinnúmero en todo el mundo. Debido a esta popularisación también se notó un desarrollo en cuanto al contenido de las canciones. Los textos que antes eran muy políticos y bastante rebeldes aparecieron cada vez menos, los cantos de amor con un claro carácter de la música Pop se etablizaron cada vez más. El grupo que hasta hoy día consigió tocar todavía muy acerca de sus raíces musicales es probablemente Ilê Ayê, en cambio la música de Olodum ya casi se puede incluir a la música Axé, una subdivisión tipo Pop que nació de los Afro Blocos.

 


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